La sed desenfrenada del suroeste por el agua del río Colorado podría resultar devastadora río arriba


Vernal, Utah (CNN) — Entre aquellos a los que les encanta perseguir truchas con moscas hechas de plumas, la sola mención de cierto tramo de 11 km del Green River de Utah puede volver a un hombre endurecido rapsódico.

“He guiado en Nueva Zelanda, Chile, Argentina, Alaska”, dijo Gordon Tharrett, describiendo su carrera de 30 años guiando a pescadores con mosca de élite en todo el mundo. “Nunca había visto algo así”.

“Es fenomenal”, dijo Stephen Lytle, el hijo del guardabosques local que ha estado nadando y pescando en este tramo desde la niñez. “Tienes gente de todo el mundo. Eric Clapton ha estado aquí. Tiger Woods. Si eres un pescador con mosca, este es uno de los lugares a los que debes ir”.

Pero trae a colación la peor sequía del oeste de EE.UU. en 1.200 años y su ensoñación se convierte en ansiedad y disgusto.

Es posible que tengan más agua que la mayoría, a cientos de kilómetros de granjas en barbecho en Arizona o céspedes dorados en Los Ángeles, pero saben que en el sistema del río Colorado, la demanda masiva e incontrolada de agua río abajo es una amenaza para todo lo que está río arriba.

“Se necesitan millones de galones de agua para un campo de golf”, dijo Tharrett. “Llegará a un punto en el que la gente tendrá que decidir: ‘¿Sobrevivo o juego al golf? ¿Debo tener un césped en el desierto o pagar US$ 100 por una canasta de bayas?'”.

“El desfiladero está en llamas”, escribió en un diario John Wesley Powell después de la primera vez que vio la hora dorada iluminar las rocas rojas en lo que se conocería como Flaming Gorge.

Un pescador con mosca en el río Green, al sur de la presa Flaming Gorge.

Era 1871 y después de botar su barco, el Emma Dean, en el río Green en Wyoming, el veterano manco de la Guerra Civil estaba en camino de convertirse en el primer hombre conocido en flotar y remar en este importante afluente hacia el Colorado y a través del Gran Cañón.

Su viaje siguió a la aprobación de la Ley de Homestead, que prometía que cualquier ciudadano dispuesto a asentarse y mejorar el Lejano Oeste de Estados Unidos podría reclamar 64 hectáreas de tierra federal de forma gratuita.

Pero luego de estudiar la geología e hidrología de la cuenca del Colorado, Powell advirtió que esta política estaba “acumulando una herencia de conflicto y litigio por los derechos de agua, porque no hay agua suficiente para abastecer estas tierras”.

El Congreso y los gobiernos estatales recién formados ignoraron la advertencia y, a mediados del siglo XX, estaban convencidos de que al represar varios puntos a lo largo del sistema de Colorado podrían diseñar suficientes oasis para mantener vivas las granjas, los ranchos y las megaciudades.

“En esta parte de Estados Unidos, la clave es el agua”, dijo John F. Kennedy durante la ceremonia de inauguración de la presa Flaming Gorge en 1963. “La cuenca del Colorado ya no será el hogar de un flujo errático de agua, que causa sequía y pobreza en los años secos y desperdicio en los años húmedos. Ahora el agua estará disponible donde sea que se necesite…”

Ojalá fuera así…

Menos de tres meses después, el presidente sufrió una tragedia en Dallas, y en los años posteriores a su inauguración, la represa estaba teniendo efectos devastadores en los peces río abajo.

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Pero a fines de la década de 1970, después de que un estudiante de posgrado convenciera al gobernador de pesca con mosca de Utah de que considerara la modernización de una presa llamada tubería forzada, los ingenieros pudieron liberar desde profundidades específicas del embalse Flaming Gorge, controlando la temperatura del agua residual debajo y creando un Zona de Ricitos de Oro para los insectos que eclosionan y las truchas arcoíris y marrones que se dan un festín con ellos.

El río Green es uno de los mejores lugares del país para la pesca con mosca debido a la temperatura controlada del agua liberada por la presa Flaming Gorge.

Hoy en día, la mayor parte de la economía local depende de los turistas que vienen a chapotear en el embalse, que se extiende hasta las profundidades de Wyoming, o a pescar y flotar en el Green River. Y cuando la Oficina Federal de Recuperación y cuatro estados de la cuenca superior del río Colorado acordaron liberar 616.740.000 metros cúbicos (1/6 de la capacidad del embalse) para ayudar a las comunidades disecadas del sur, se creó un alboroto local.

“Hay mucha gente que simplemente se enfada”, dijo Lytle, mientras remaba en los remolinos de aguas cristalinas. “Es su agua. Es su posesión geográfica. Por lo tanto, no les gusta que baje a las ciudades del desierto que también la necesitan. ¿Y algún efecto en la pesca, especialmente aquí arriba? Quiero decir, ese es el sustento de la gente”.

“Estamos preocupados”, dijo Woody Bair, copropietario del Flaming Gorge Resort, mientras se apoyaba en estantes repletos de moscas atadas a mano. “Como el lago Powell se ha hundido a lo largo de los años, nos preocupamos: ‘¿Flaming Gorge llegará al punto en que no genere electricidad o se vaya muy, muy abajo?'”.

El lago Powell, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Utah y Arizona, lleva el nombre del hombre que hizo sonar la alarma por primera vez hace más de 150 años. Y el cambio climático está acelerando su sombría predicción.

La salida de temperatura controlada del embalse crea una zona Ricitos de oro para la incubación de insectos y truchas.

El embalse ha caído terriblemente cerca de la “piscina muerta”, cuando “dibujamos un vórtice similar al que verías en una bañera cuando el agua se drena”, dijo Nicholas Williams, gerente de energía de la Oficina de Reclamación para la cuenca superior del río Colorado. . “Si no tiene un charco de agua lo suficientemente profundo arriba, eso causa problemas y puede dañar el equipo de la planta de energía y es demasiado bajo para generar electricidad”.

Los funcionarios de recuperación le dijeron a un comité del Senado esta semana que los estados del oeste deberían prepararse para recortes aún más dramáticos en la asignación de agua del río Colorado en 2023.

“¿Cuánto tiempo podemos hacer esto?”, dijo Williams sobre los lanzamientos de Flaming Gorge. “Está limitado a unos pocos años. El resto dependerá de cuánto tiempo persistamos en la sequía y adónde va nuestro uso del agua. Vamos a tener que aprender a vivir con el agua que tenemos. y el uso que hemos mantenido durante las últimas décadas va a cambiar”.

Tharrett cree que los funcionarios tienen la idea equivocada de que podrán salvar algo drenando los embalses de la cuenca superior.

“Es como un adolescente cuando recibe su primer cheque de pago”, dijo Tharrett a CNN, “y al día siguiente van y lo gastan todo y no les pagan durante dos semanas y luego entran en pánico. Todos estos depósitos superiores, que son el alma de todo lo que está abajo, no tendrán nada”.

Agregó: “Y entonces realmente van a entrar en pánico”.



Fuente: CNN Español

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